lunes, 28 de mayo de 2012

Calendario vikingo

Los vikingos dividían el año en dos mitades: verano e invierno, (Los vikingos no reconocían el otoño ni la primavera en su calendario desarrollado a partir de factores estacionales y climáticos, pues los países nórdicos se caracterizan por ausencia de temperaturas primaverales y otoñales tal y como las puede conocer cualquier otro europeo). Tanto el verano como el invierno tenían 26 semanas, y el año entero se dividía en 12 partes. La semana era de 7 días y el año entero duraba 364 días, el verano iba desde abril hasta octubre y el invierno desde octubre hasta abril.
Para los pescadores y navegantes, sin embargo, la luna y las "lunas" (meses) -de ahí la palabra months (moons)- eran importantes. Aunque el calendario vikingo puede parecer un poco inconsistente, servía perfectamente a sus necesidades.
La edad de un hombre no se contaba en años, sino en "inviernos", una costumbre que todavía se aplica al ganado. De igual forma no contaban los días sino las noches. Esto parece indicar que el comienzo del verano era considerado como un "año nuevo", aunque no había Año Nuevo como tal.
El año se divide también en meses lunares. El recuento de los días fue probablemente relativamente impreciso, sobre todo en los meses de verano cuando las noches son luminosas en las regiones del norte, cosa que puede hacer que sea difícil ver la luna. Así, el verano y el invierno también estaban divididos en semanas, y los períodos de tiempo tenían más probabilidades de ser contados en semanas que en meses.
Aunque el sistema romano de meses y días existía en Islandia desde la introducción del cristianismo (en torno al año 1000), los agricultores y marineros siguieron utilizando el calendario viejo. No fue hasta finales del siglo XVIII que los laicos comenzaron a utilizar los nombres científicos de los meses de Enero a Diciembre.
Los meses eran lo siguientes : mes de harpa, tiempo de la siembra, mes del rebaño de ovejas, mes del sol, mitad de verano, mes del heno, mes de la cosecha, mes de la matanza, mes del carnero, mes de thor, mes de góa y mes de invierno.